UNAM produce biocombustible a través de microalgas

2 julio, 2014

Escribiendo Verde

Por Ana Karen Barba

La Unidad Académica del Instituto de Ingeniería (II) de la UNAM trabaja con microalgas en la entidad, ubicada en el campus Juriquilla para tratar aguas residuales y producir biocombustibles gaseosos (metano e hidrógeno, en particular). La institución realiza un proyecto financiado por el Fondo Mixto Conacyt-Querétaro.

Las microalgas se utilizan para producir biodiésel. Estos microorganismos acumulan lípidos que, tras un proceso de transesterificación son transformados en el comburente referido. Sin embargo, para obtenerlo se deben concentrar y después secar, lo que consume mucha energía y es oneroso, expuso el coordinador del proyecto.

Unam

Para tratar el agua por métodos biológicos tradicionales hay dos procesos que utilizan bacterias: el aerobio y el anaerobio. La ventaja del primero es que es más rápido y requiere tanques más pequeños, aunque produce menos biomasa.

Los sistemas con microalgas que desarrollamos son aerobios, pero no necesitamos introducir aire porque dichos organismos generan oxígeno, con el aprovechamiento de las bacterias. El resultado es un sistema combinado con el cual se degrada la mayoría orgánica, aunque para su crecimiento se requiere energía luminosa.

Posteriormente, la biomasa pasa a un sistema anaerobio para producir metano o a un proceso fermentativo para originar hidrógeno. Como las microalagas acumulan lípidos, la cantidad de los gases resulta mayor que si sólo se digieren bacterias. Una vez obtenido el comburente, éste es purificado para remover el dióxido de carbono y aumentar la concentración de uno u otro gas, explicó.

Unam2

En el proyecto se estudia el tratamiento de varios tipos de aguas residuales, como las provenientes de un proceso biológico de tratamiento secundario (con amonio) o las residuales sin tratamiento previo, en las que se degrada la materia orgánica. También se emplean las agroindustriales provenientes de granjas porcícolas, con alta concentración de materia orgánica y amonio, componentes removidos en el proceso.

Otra característica es que en lugar de trabajar con cepas puras de microalgas utilizan nativas obtenidas de varios cuerpos superficiales queretanos. Éstas se pueden desarrollar tanto en una planta de tratamiento como en las condiciones de clima donde habitan. Actualmente trabajan en el laboratorio en condiciones controladas.

El Dr. Alejandro Vargas, investigador de la Casa de Estudios, dijo que estas investigaciones están en una etapa básica, por lo que se espera desarrollar un producto que pueda ser comercializado y accesible para diferentes industrias.

 

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